GEERTS OP PODIUM IN INDONESIË

Jago Geerts pakte – ondanks een polsblessure en ziekte – een knappe derde plaats in de Grote Prijs van Indonesië. Thibault Benistant, die vierde finishte in Sumbawa, is intussen tot op vijf punten van WK-leider Adamo genaderd.

Het FIM wereldkampioenschap trok voor ronde 10 en 11 richting Indonesië. De eerste halte, dit weekend, was Sumbawa: een snel parcours met veel sprongen, dat vorig jaar al eens het strijdtoneel was van een Grote Prijs. Komend weekend trekken de rijders naar Lombok, waar ze een gloednieuwe baan voorgeschoteld krijgen.
Voor Geerts begon het weekend in mineur. De Belg – die sowieso nog niet helemaal fit is na zijn polsbreuk – stond zaterdag op met koorts. Op ervaring en doorzettingsvermogen sleepte hij toch nog een zevende plaats uit de brand in de kwalificatierace. Elzinga bleef op plek negen steken, Benistant parkeerde zijn YZ250FM op een knappe tweede plaats.

Holeshot
Geerts voelde zich zondag al ietsje beter en dat resulteerde zowaar in een holeshot in de eerste reeks. Jago dook als eerste het veld in, met in zijn spoor teammaat Elzinga. En Benistant? Die moest vanuit 12de positie terugvechten.
Geerts kon niet lang genieten van zijn koppositie. De vicewereldkampioen schoof in ronde 2 op een gladde plek onderuit en viel terug naar de zesde plaats. Uiteindelijk kon hij nog één plekje opschuiven omdat Elzinga het vooraan moeilijk kreeg en terugzakte naar de negende plaats. Benistant maakte de omgekeerde beweging: hij ging gaandeweg steeds beter rijden en klom van plek 12 naar 6.

Drie tienden
Opnieuw een goede start voor Geerts in de tweede reeks. Hij schoot als derde uit het starthek en schoof snel door naar de tweede plaats. Een positie die hij met hand en tand verdedigde. Horgmo probeerde vanalles, maar ving bot. Alleen Everts slaagde er in de slotfase nog in om Jago te passeren. Teammaat Benistant – die in zesde positie was gestart – kwam in de laatste rondjes nog heel fel opzetten, maar strandde in het wiel van Geerts. De Fransman kwam drie tienden van een seconde tekort! Net geen GP-podium voor Benistant, wél voor Geerts. Een enorme opsteker voor de Belg na de polsblessure die hem twee GP’s aan de kant heeft gehouden.
Benistant deed dan weer een goede zaak in de titelstrijd. De Fransman verkleinde de kloof op WK-leider Adamo van 13 naar 5 punten. Elzinga reed een eerder anonieme tweede reeks en finishte dertiende.

#44 RICK ELZINGA
12de in Grote Prijs, 12de in WK
“Een raar weekend. Het begon nochtans heel goed voor mij. Ik voelde me meteen goed in mijn vel op dit parcours. Het beste bewijs was de tijdtraining, waarin ik de tweede tijd neerzette. Ik begon ook heel goed aan de eerste reeks. Ik nam een geweldige start en kon me tien minuten in de top drie handhaven. Maar dan zakte ik stilletjes aan weg en na twintig minuten had ik totaal geen energie meer. Dat zag je ook in de tweede reeks. Ik had echt veel moeite met de hitte en de hoge vochtigheidsgraad hier. En dat resulteerde in een twaalfde plaats. Meer zat er helaas niet in.”

#93 JAGO GEERTS
3de in Grote Prijs, 4de in WK
“Ik was naar hier gekomen met het podium als doel, maar zaterdag werd ik wakker met koorts. Keelpijn, slijmen… Een grieperig gevoel. Ik was dus niet in mijn normale doen. Zondag was het ietsje beter. Al voelde ik in de loop van de reeksen mijn energie zo weg vloeien. Zeker bij deze hitte. Op het einde van de reeksen was ik helemaal leeg. Gezien de omstandigheden ben ik dan ook heel tevreden met deze derde plaats. En ook positief: ik heb nog amper last van mijn pols. Maandag reis ik door naar Lombok. Rusten en uitzieken is nu de boodschap.”

#198 THIBAULT BENISTANT
5de in Grote Prijs, 2de in WK
“Ik had een heel slechte start in de eerste reeks, waarna ik hard moest werken om nog naar de zesde plaats op te schuiven. In de tweede reeks was mijn start beter, maar ik heb het altijd moeilijk om in de eerste vijftien minuten het juiste ritme, het juiste tempo te vinden. Dat is iets waar ik dringend een oplossing voor moet zoeken. Een zesde en een vierde plaats in de reeksen: al bij al nog niet zo slecht. Er zit toch een zekere regelmaat in mijn prestaties. Daardoor blijf ik telkens redelijk wat punten pakken voor het kampioenschap. Dat is positief.”

Kwalificatierace

1 Lucas Coenen (Hus/Bel)

2 THIBAULT BENISTANT (Fra/Yam) +0:04.276

3 Liam Everts (Bel/KTM) +0:05.549

4 Simon Längenfelder (Dui/Gas) +0:07.555

5 Kevin Horgmo (Nor/Kaw) +0:11.998

7 JAGO GEERTS (Bel/Yam) +0:31.473

9 RICK ELZINGA (Ned/Yam) +0:37.820

Race 1

1 Lucas Coenen (Bel/Hus)

2 Liam Everts (Bel/KTM) +0:05.592

3 Andrea Adamo (Ita/KTM) +0:14.758

4 Simon Längenfelder (Dui/Gas) +0:19.960

5 JAGO GEERTS (Bel/Yam) +0:28.771

6 THIBAULT BENISTANT (Fra/Yam) +0:32.031

12 RICK ELZINGA (Ned/Yam) +1:39.057

Race 2

1 Lucas Coenen (Bel/Hus)

2 Liam Everts (Bel/KTM) +0:03.873

3 JAGO GEERTS (Bel/Yam) +0:04.923

4 THIBAULT BENISTANT (Fra/Yam) +0:05.276

5 Kevin Horgmo (Nor/Kaw) +0:12.868

13 RICK ELZINGA (Ned/Yam) +1:17.621

GP-eindstand

1 Lucas Coenen (Bel/Hus) 50

2 Liam Everts (Bel/KTM) 44

3 JAGO GEERTS (Bel/Yam) 36

4 Andrea Adamo (Ita/KTM) 34

5 THIBAULT BENISTANT (Fra/Yam) 33

12 RICK ELZINGA (Ned/Yam) 17

WK-tussenstand (10/19)

1 Andrea Adamo (Ita/KTM) 439

2 THIBAULT BENISTANT (Fra/Yam) 434

3 Kay de Wolf (Ned/Hus) 417

4 JAGO GEERTS (Bel/Yam) 381

5 Liam Everts (Bel/KTM) 381

12 RICK ELZINGA (Ned/Yam) 155

Foto’s @fullspectrum.media – yamaha racing