- Opnieuw met zijn tweetjes op podium -
 
 
Amper drie dagen na het allereerste dubbele podium, stonden er opnieuw twee rijders van het Monster Energy Yamaha Factory MX2 Team op het podium in Lommel. Ben Watson finishte 2de (zijn beste resultaat ooit!) en Jago Geerts 3de in de 14de ronde van het FIM Wereldkampioenschap.
 
Buiten een kleine aanpassing vlak voor de waves, was er ten opzichte van zondag amper iets veranderd aan de lay-out van het zwaarste circuit ter wereld. Al had de regen – van zaterdag op zondag – de baan wel wat zwaarder gemaakt. Maar dat leek de Monster Energy Yamaha Factory MX2 rjiders niet te deren. Geerts pakte de polepositie, zijn vierde van het seizoen, terwijl Watson de vijfde tijd klokte in de kwalificatie.
 
Inhaalraces
Geerts verzilverde zijn goede uitgangspositie meteen door in de tweede bocht al de leiding te nemen. Watson verging het minder goed. De Brit startte als negende en verloor nog drie plekjes in een moeilijke openingsronde.
Hoewel Vialle hem als een schaduw volgde, leek Geerts vooraan de touwtjes stevig in handen te hebben. Leek, want in de zesde ronde maakte Jago een foutje, waarbij hij over het stuur werd gegooid en Vialle voorbij zag schieten. De 20-jarige Balenaar verloor maar één positie, maar keek plots wel tegen een kloof van 20 seconden aan op zijn Franse rivaal. Game over? Toch niet. Geerts – kwaad na die val – ging als een bezetene te keer en reed per ronde drie seconden sneller dan Vialle. Die straffe remonte bracht hem terug tot in het wiel van Vialle. Meer nog, met een knap passeermaneuver binnendoor pakte Geerts nog de reekszege.
Geerts was niet de enige Monster Energy Yamaha Factory MX2 rijder met een missie. Watson herstelde zich goed na een zwakke eerste ronde en pakte dan uit met een indrukwekkende inhaalrace. Die remonte, met enkele schitterende inhaalmaneuvers, bracht de Brit van de 12de naar de 3de plek.
 
Zware crash
Geerts schoot opnieuw als een komeet uit het starthek in de tweede reeks. De Belg pakte de kopstart, maar werd meteen gepasseerd door Van De Moosdijk. Watson miste zijn start opnieuw en moest er als tiende aan beginnen.
Geerts bestookte Van De Moosdijk meteen met aanvallen, maar had toch zeven rondjes nodig om de leiding over te nemen van de Nederlander. Net op het moment dat iedereen dacht dat Jago van de rest zou wegrijden, liep het mis. Geerts ging hard tegen de grond en lag onder zijn motor begraven. De Belg had wat tijd nodig om recht te geraken en moest als zevende hervatten. Een plaats waar Jago – die het ritme helemaal kwijt was – ook zou eindigen. Goed genoeg voor een derde plaats in de eindstand.
Watson voelde zich kiplekker in het diepe zand en raasde opnieuw als een wervelwind door het peloton. De Brit, conditioneel ijzersterk, bleef tot het einde knallen en nam in de allerlaatste ronde zelfs Van De Moosdijk nog te grazen na een knappe actie buitenom. Tweede in de reeks én in de Grote Prijs. Zijn beste resultaat ooit.
 
Welkom Benistant
Ook naast de baan viel er nieuws te rapen. Zo zal het Monster Energy Yamaha Factory MX2 Team volgend jaar niet met twee, maar drie rijder uitpakken. De 18-jarige Thibault Benistant, die zich dinsdag tot Europees kampioen 250cc kroonde in Lommel, zal in 2021 de rangen komen versterken. De Fransman zal naast Jago Geerts en zijn landgenoot Maxime Renaux in het FIM wereldkampioenschap MX2 uitkomen.
“Ik ben heel tevreden dat we een jong talent als Benistant hebben kunnen aantrekken”, zegt teameigenaar Hans Corvers. “We volgen Thibault al enkele jaren. Zelfs al van voor hij Europees kampioen 125 en nu ook 250 werd. Het is nu ons doel om van hem ook een MX2-kampioen te maken.”
 
#193 Jago Geerts
3de in Grote Prijs
“Ik voelde me erg goed op mijn motor. De afstelling was perfect. Ik maakte een foutje in de eerste reeks, maar kwam heel snel terug naar voor. Ik was echt blij met mijn snelheid. Ook in de tweede reeks had ik datzelfde gevoel. Ik nam de koppositie over van Van De Moosdijk, maar dan ging het verkeerd. Om eerlijk te zijn, ik heb geen idee wat er gebeurd is. Plots lag ik tegen de grond, onder mijn motor. Dit is zo frustrerend. Ik ben de snelste, maar iedere keer gaat er wel iets mis. Gelukkig heb ik geen blessure opgelopen.”
 
#919 Ben Watson
2de in Grote Prijs
“Tweede in een GP. Mijn beste resultaat ooit, na vier derde plaatsen. Zo’n stapje hoger op het podium, dat voelt echt fantastisch aan. Nochtans nam ik vandaag twee erg zwakke starts, maar in de race zelf voelde ik me heel sterk. Ik wist dat het twee lange en zware reeksen zouden worden, maar vertrouwde op mijn goede conditie. Ik slaagde erin om beide keren naar voor op te schuiven en veel rijders te passeren. Zelfs in de slotfase. Ik kijk al uit naar de derde en laatste race in Lommel, komende zondag. Hopelijk kan ik dit niveau vasthouden.”
 
Marnicq Bervoets
Teammanager
“Gemengde gevoelens. Nog maar eens. Aan de ene kant tevreden omdat we weer met twee rijders op het podium staan en omdat Watson zijn beste resultaat ooit heeft geboekt. Ben was, buiten zijn starts, ongelooflijk sterk. Hij bleef maar gaan, tot het einde. Een straffe prestatie. Aan de andere kant is een derde plaats niet genoeg voor Geerts. Hij was tevreden met de setup, was ook onwaarschijnlijk snel in de eerste reeks, maar gooide het weg in reeks twee. Dat doet pijn.”
 
RESULTATEN
Race 1
 
1. JAGO GEERTS (BEL/YAM)
2. Tom Vialle (Fra/KTM) +0:10.862
3. BEN WATSON (GBR/YAM) +0:38.277
4. Ruben Fernandez (Spa/Yam) +0:53.408
5. Isak Gifting (Zwe/Gas) +0:57.521
Race 2
 
1. Tom Vialle (Fra/KTM)
2. BEN WATSON (GBR/YAM) +0:02.989
3. Roan Van De Moosdijk (Ned/Kwa) +0:09.294
4. Maxime Renaux (Fra/Yam) +0:18.439
5. Isak Gifting (Zwe/Gas) +0:26.482
7. JAGO GEERTS (BEL/YAM) +0:29.245
GP-eindstand
 
1. Tom Vialle (Fra/KTM) 47
2. BEN WATSON (GBR/YAM) 42
3. JAGO GEERTS (BEL/YAM) 39
4. Isak Gifting (Zwe/Gas) 32
5. Maxime Renaux (Fra/Yam) 31
WK-tussenstand (14/18)
 
1. Tom Vialle (Fra/KTM) 616
2. JAGO GEERTS (BEL/YAM) 555
3. Maxime Renaux (Fra/Yam) 438
4. Jed Beaton (Aus/Hus) 429
5. Thomas Kjer Olsen (Den/Hus) 410
6. BEN WATSON (GBR/YAM) 397
Volgende wedstrijd: 25 oktober, GP15 Lommel 3 (Bel)
 
Foto’s @shotbybavo – CDS – @yamahaofficialracing.com